Los minerales

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INTRODUCCiÓN

La mineralogía es la ciencia encargada de la identificación de
minerales ye
l estudio de sus propiedades, origen y clasificación.

Los minerales son cuerpos de materia sólida del suelo que pueden
aparec
er de formas muy diversas, ya sea de forma aislada
o como
componen
tes fundamentales de las rocas.

Los Minerales.
Un mineral es una sustancia natural, homogénea, de origen
inorgánico
,
de composición química definida (dentro de ciertos límites),
posee unas propiedades características y, generalmente, tiene estructura de
un cristal o forma cristalina
.

Características de los minerales
1.-
Se encuentra en la naturaleza, es decir, no está fabricado.
2.- Tiene una estructura geométrica fija, por tanto, es sólido.

3.- Es de naturalezainorgánica, por eso, la concha de un molusco no es un
mine
ral, aunque contenga minerales.
4
.- Tiene una composición química fija, aunque, a veces, pueda contener una
sustancia
contaminante . que modifique su color.
A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas
dentro de las
rocas.
La apariencia de los mine
rales 



Para clasificar los minerales es importante observar una serie
de propiedades fisiológicas:
1
.- Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son
puros
y otros provocados por impurezas.
2.- Color pulverizado: sí se raya un mineral con un objeto más
du
ro, se obtiene un polvo de un color característico.
3.- B
rillo: puede ser un brillo metálico, como el hierro, o no
metál
ico, como los sedoso s o nacarados.
4
.- índice de refracción: (sólo si se trata de un mineral cristalino)
un rayo de luz
que atraviesa un cristal se desvía un ángulo
caracterís
tico de cada mineral.
5.- Birrefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos
un ra
yo de luz que les atraviese.
6
.- Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les
ilumina
.


Importancia de los minerales: Los minerales tienen gran importancia por sus múltiples aplicaciones
e
n los diversos campos de la actividad humana. La industria moderna
depende
directa o indirectamente de los minerales; se usan para
fabrica
r múltiples productos, desde herramientas y ordenadores hasta
rascac
ielos.

Algunos minerales se utilizan prácticamente tal como se extraen; por
ej
emplo el azufre, el talco, la sal de mesa, etcétera. Otros, en cambio,
deben ser s
ometidos a diversos procesos para obtener el producto
deseado, co
mo el hierro, cobre, aluminio, estaño, etcétera. Los
minera
les constituyen la fuente de obtención de los diferentes
meta
les, base tecnológica de la moderna civilización. Así, de distintos
tipos de c
uarzo y silicatos, se produce el vidrio. Los nitratos y fosfatos
son u
tilizados como abono para la agricultura. Ciertos materiales,
como e
l yeso, son utilizados profusamente en la construcción. Los
minerale
s que entran en la categoría de piedras preciosas o
semi preciosas,
como los diamantes, topacios, rubíes, se destinan a la
confección
de joyas. 

Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la
economía de un país, muchos productos comerciales son minerales, o
se ob
tienen a partir de un mineral. Muchos elementos de los minerales
resul
tan esenciales para la vida, presentes en los organismos vivos en
cant
idades mínimas.