Vocabulario Descartes

Clasificado en Filosofía y ética

Escrito el en español con un tamaño de 39,55 KB

 

Álgebra (de los modernos). Parte de las matemáticas que considera las cantidades en general y sus
relaciones empleando para representarlas números, letras y signos. Cada letra o signo representa un
número u otra entidad matemática. Así la expresión algebraica «y = 2x + 3» representa la relación que
existe entre 1 y 5, 2 Y 7, 3 Y 9 ... Esta disciplina se desarrolló principalmente en el Renacimiento y la
Edad Moderna, por eso Descartes usa la expresión «de los modernos». «El álgebra permite realizar sobre
números lo que los antiguos hacían sobre las figuras».
Alma. La sustancia pensante.
Análisis. La descomposición de algo en sus elementos constituyentes. El análisis es uno de los dos
procesos deductivos de la razón. Su buen funcionamiento está regulado por la segunda reglas del método.
Análisis de los antiguos o de los geómetras, o geométrico. La geometría griega, de ahí la expresión «de
los antiguos», que Descartes conoció por el manual de Clavius que se utilizaba en los colegios jesuitas.
La expresión «análisis» se refiere al método usado por los geómetras: suponen que el problema ya está
resuelto y entonces analizan las condiciones que hacen posible esa solución (Ejemplo: ¿se puede construir
aquí un edificio de veinte plantas? Primero se supone que ya está construido y después se analizan,
dividiendo el problema en partes, las condiciones necesarias para que el edificio se mantuviera en pie).
Descartes hizo la aportación esencial que llevó a la geometría tradicional que estudiaba los cuerpos o
figuras sin más, a la creación de un sistema de coordenadas que permitía expresar cada figura o cuerpo
mediante variables y constantes. Así se pudo usar el álgebra para describir y analizar figuras geométricas.
Apetito. Una de las pasiones del alma. Consiste en una agitación del alma causada por que esta desea
para el futuro cosas que juzga convenientes. Desear llegar a casa para tener la satisfacción de sentarme
toda la tarde a estudiar filosofía es un apetito.
Arte de Lulio. El Ars Magna (Arte más elevado) de Ramón Llull (1235-1315). Su idea fue que para
convertir a los infieles no se puede partir de las creencias, sino del elemento común entre el creyente y
quien no lo;¡: la razón. Por ello, es necesario demostrar racionalmente los artículos de fe. Su
Ars Magna
es un intento de hacerlo mediante desarrollos lógicos. Descartes no critica la intención del proyecto, sino
que los principios de los que las complicadas argumentaciones lógicas partían no eran evidentes.
Atributo. Propiedad principal de la sustancia que constituye su naturaleza o esencia. De esta propiedad
depende el resto de sus rasgos (modos). Su carácter esencial es lo que explica que sea inseparable de la
sustancia que define. Por ello, las sustancias se clasifican en función de los tres tipos de atributos:
sustancia infinita o perfecta, pensante y extensa. Las sustancias se conocen gracias a sus atributos. Los
atributos son excluyentes y son los que hacen posible el conocimiento de la sustancia.
Buen sentido. Razón.
Certeza, cierto. Se puede definir desde dos perspectivas. Subjetivamente, la razón está cierta de un
conocimiento o está en la certeza cuando se le presenta algo ante lo que asiente sin temor a errar, es decir,
algo que percibe con claridad y distinción. Desde esta perspectiva la certeza es el criterio de verdad.
Objetivamente, todo objeto que produce en la razón un conocimiento claro y distinto se califica de certeza
u objeto cierto.
Certeza metafísica. Certeza que se tiene cuando se concluye que no es posible que la cosa sea distinta de
como se la juzga. Pienso, luego existo es una certeza metafísica, pues no cabe ninguna posibilidad de que
tal afirmación sea falsa.
Ciencia. En el texto se manejan dos acepciones:
l)La definición cartesiana: un conocimiento cierto y evidente de la razón. Todas las ciencias conforman
una unidad provocada por la unidad de la razón y del método. El proceder de las ciencias, por tanto, no se
diferencia en función de los objetos que conocen. La ciencia es como un árbol, cuyas raíces son la metafísica,
el tronco la física, y las ramas las demás ciencias, principalmente la medicina, la mecánica y la
moral. Por tanto, la verdad de las últimas ciencias depende de la verdad de las primeras.
2)Su acepción como «ciencia probable»: el tipo de conocimiento que el autor critica por tratarse de
saberes formados por razones probables (los saberes escolásticos).
Circunspección. Prudencia que debe mantener la razón ante los interrogantes que se le presentan para así
evitar caer en la precipitación. Esta prudencia lleva a la razón a abstenerse de juzgar sobre la verdad o
falsedad de los conocimientos hasta que no los conozcan con certeza, y a seguir el orden adecuado en las
deducciones.
Claridad, claro. Rasgo que caracteriza a las percepciones del entendimiento y a las ideas que a través de
esas percepciones conoce. La claridad se produce cuando dicha percepción, y por tanto, la idea percibida,
está «presente y manifiesta a una mente (entendimiento) atenta». Lo opuesto a una percepción clara es
una percepción oscura.
Concebir. Es un acto propio del entendimiento por el que conoce inmediatamente la claridad y distinción
de las ideas. En unos casos es sinónimo de intuir, en otros tiene un sentido más amplio y parece no
recoger la idea de inmediatez propia de la intuición.
Conocimiento. Propiamente sólo es conocimiento el conocimiento evidente o cierto. Opiniones,
creencias o dudas no son actos de conocimiento porque no conducen a la verdad.

Cosas sensibles, corporales, materiales o extensas. Distintos modos de referirse a las sustancias
extensas. Las sustancias extensas, precisamente por ser extensas, son corporales y materiales y, al serio,
también son sensibles, es decir, cognoscibles a través de los sentidos.
Creencias, creer. Creer en una cosa es distinto de conocerla. Una creencia es un acto de la razón por el
que califica algo de probable o verosímil. Mediante la creencia nunca se llega a la verdad. Las creencias
se aceptan como válidas, verdaderas, cuando no se sigue el método, por eso Descartes decide
metodológicamente considerarlas falsas. En muchos casos Descartes usa «creencia» como sinónimo de
opinión, en otros define la opinión como un tipo de creencia.
Cuerpo. Cualquier sustancia extensa. Los cuerpos vivos, incluido el ser humano, realizan sus funciones
biológicas autónomamente. Se mueve gracias a su espíritu animal (elemento también material). Sin
embargo, para explicar los movimientos voluntarios del hombre, sus sentimientos, deseos. Descartes
afirma que el cuerpo humano y la sustancia pensante están íntimamente unidos a través de la glándula
pineal. Pero esa unión no añade ni quita nada a ninguna de las dos sustancias.
Deducción. Uno de los dos actos con los que la razón llega a certezas. Consiste en la simple inferencia de
una cosa a partir de otra. Cada etapa de la deducción es clara y distinta si se deduce. de la precedente:
dada la evidencia de las primeras proposiciones o principios, el resto de certezas resulta de su deducción
racional. Frente a la intuición de la razón, la deducción no es inmediata sino discursiva. Por eso con la
deducción no se llega a evidencias, sino sólo a certezas. Tanto el análisis como la síntesis que el método
exige son formas distintas de la deducción.
Demostración. Argumentación que conduce a una conclusión que debe ser aceptada necesariamente
como verdadera ya que es consecuencia de otras proposiciones ya verdaderas. Las demostraciones se
oponen a las razones probables y a las simples opiniones. La única demostración posible de los primeros
principios es la intuición de su evidencia. Para el resto de verdades, su demostración es la deducción de
su certeza.
Dios. La sustancia infinita.
Distinto. Rasgo que caracteriza a las ideas y percepciones de la mente (entendimiento) que, «además de
ser claras, son de tal modo precisas y separadas de todas las demás, que no contienen más que lo que es
claro». Es la razón a través del entendimiento la que determina la distinción de una idea.
Duda. Incertidumbre o falta de decisión sobre la verdad o falsedad de un enunciado que hasta ese
momento es, por ello, sólo una creencia u opinión. La falta de decisión lleva al inmovilismo, a la «puesta
entre paréntesis» de cualquier acto o afirmación. La duda puede ser escéptica o metódica (como la
cartesiana).
Entendimiento. Uno de los cinco elementos que influyen en el conocimiento, junto a la voluntad, la
memoria, la imaginación y los sentidos. Es la capacidad para concebir ideas. En muchas ocasiones esa
concepción exige de la colaboración de la imaginación y la memoria, lo que puede ocasionar errores. La
voluntad sólo debe juzgar como verdadero lo que el entendimiento conciba claro y distinto.
Error. Jamás se origina de una mala deducción sino sólo de que admiten ciertas experiencias poco
comprendidas, o de que se emiten juicios con precipitación y sin fundamento. El error no se produce al
concebir ideas sino cuando la voluntad juzga sobre su verdad. La causa del error es que la voluntad va
más allá de lo que permite el entendimiento: en muchas ocasiones, el entendimiento concibe ideas que no
son claras ni distintas, y sin ese requisito la voluntad empuja a la razón a juzgar que son verdaderas, es
decir, que a estas ideas le corresponden realidades. Ahí se produce el error. Por ello, el método debe
impedir tales juicios.
Escéptico. Quien niega la existencia de una realidad objetiva y/o la posibilidad de conocerla. Niega, por
tanto, que el hombre tenga los elementos suficientes para calificar su conocimiento de verdadero o no. En
la época de Descartes existía una fuerte corriente escéptica que este trató de combatir con su método y el
establecimiento de conocimientos ciertos.
Esencia. El atributo de una sustancia.
Espíritu. Traduce la expresión «esprit». En este texto se usa casi siempre como sinónimo de
entendimiento y en los menos como sinónimo de razón. El contexto ayuda a determinar su sentido.
Evidencia, evidente. Lo evidente se puede atribuir al conocimiento (sentido subjetivo) o al objeto
conocido (sentido objetivo). Objetivamente lo evidente es el objeto de una intuición de la razón: las
naturalezas simples. Subjetivamente lo evidente son los conocimientos resultado de tal intuición. Por
tanto, lo evidente es lo inmediatamente cierto. No todos los conocimientos ciertos son evidentes, ya que
también se conoce mediante la deducción de la razón.
Existencia. El hecho de ser. La existencia es un rasgo necesario sólo del Ser Perfecto, ya que su
perfección implica necesariamente su existencia. En el resto de seres, que no son perfectos, su existencia
no es necesaria, por tanto, si siendo imperfectos existen, es porque han sido creados.
Extensión. Atributo que define esencialmente a lo material o sustancia extensa. «Extensión es todo lo que
tiene longitud, anchura y profundidad, y puede ser un cuerpo o un espacio».
Falso. Característica de los conocimientos no ciertos. Como consecuencia de la aplicación de la primera
regla del método, Descartes considerará falsos los conocimientos dudosos. Dentro de estos se incluyen los
probables, verosímiles, es decir, aquellos de los que no se tenga evidencia o certeza de su verdad.
Fundamentos. Expresión sinónima a primeros principios.
Hombre. Compuesto resultado de la unión accidental y temporal de dos sustancias, una extensa (cuerpo)
y otra pensante (alma) que es la que define al hombre quien, por tanto, es esencialmente una sustancia que
piensa. Entre extensión y pensamiento no hay ninguna interacción, por ello ambas son independientes. El
alma es puro pensamiento que no necesita de ninguna parte del cuerpo (tampoco del cerebro) para pensar.
El cuerpo también realiza sus funciones biológicas autónomamente. Para explicar los movimientos
voluntarios del cuerpo, sentimientos y deseos Descartes afirma que alma y cuerpo están unidos a través de
la glándula pineal. Pero esa unión no añade ni quita nada a esas sustancias.
Idea. Pensamiento que es «como una imagen de una cosa». Son representaciones. Las ideas no son
verdaderas ni falsas, puesto que la falsedad o verdad sólo se produce en los juicios. Las ideas tienen dos
aspectos: a) su realidad formal, es decir, lo que las define esencialmente, su ser modos del pensamiento.
Desde esta perspectiva todas las ideas son iguales. b) Su realidad objetiva: «su consideración como
imágenes que representan cosas, y entonces son muy distintas unas de otras»,«unas me parecen nacidas
conmigo (innatas), otras extrañas y venidas de fuera (adventicias), y otras hechas e inventadas por mí
mismo (facticias»>.
Imaginación, imaginable, imaginar. Uno de los cinco elementos que influyen en el conocimiento, junto
al entendimiento, la voluntad, la memoria y los sentidos. Sólo la razón (entendimiento y voluntad) es
capaz de percibir la verdad, pero debe ser ayudada por las otras tres, si bien en muchos casos la
dependencia de la razón respecto a la imaginación le hace caer en errores. La imaginación finge e inventa
imágenes (por eso es el origen de las ideas facticias) o contempla la figura o imagen de las cosas
corpóreas recibidas a través de los sentidos. Imaginar es uno de los modos del pensamiento. Por tanto, lo
imaginable es lo que puede ser representado en la imaginación, tanto lo recibido a través de los sentidos,
como lo creado por ella.
Infinitud. Atributo de la sustancia infinita.
Ingenio. Traduce la expresión «esprit» que Descartes usa con varios sentidos. En unos casos es el
conjunto de la imaginación y la memoria. Es distinto en cada hombre, a diferencia de lo que ocurre con la
capacidad de la razón en cuanto tal que es la misma. Pero puesto que en muchos casos el entendimiento
conoce en colaboración con la imaginación y la memoria, las diferencias cognitivas entre los hombres se
producen por las diferentes capacidades de su imaginación y memoria. Por eso también se usa en el
sentido de «habilidad». En tercer lugar, también se usa como sinónimo de entendimiento. Finalmente, en
otros casos tiene un sentido más amplio y se refiere a la capacidad cognitiva del hombre en general, es
decir, a su razón.
Inteligible. Que se puede conocer a través de la razón, que es el único modo de llegar a un conocimiento
cierto.
Intuición. Uno de los dos actos por los que la razón, propiamente el entendimiento, llega a conocimientos
ciertos. La intuición, que alcanza una certeza inmediata, es decir, una evidencia, cumple los siguientes
rasgos: no es resultado de los sentidos ni de la imaginación sino del entendimiento. Es más cierta que la
deducción porque no es discursiva sino inmediata, y su objeto de conocimiento son los primeros
principios.
Juicio, juzgar. Proposición que afirma o niega algo de algo, y que se caracteriza esencialmente porque es
verdadera o falsa. La proposición «Vete» no es un juicio, pero sí: «Este glosario es útil». El juicio es
donde se produce la verdad o falsedad y es resultado de la voluntad que juzga la verdad de una idea
cuando el entendimiento la presenta clara y distinta o su falsedad cuando no es así. Si la voluntad no sigue
al entendimiento y se precipita, puede emitir un juicio erróneo.
Libertad. La capacidad de elegir. Es un rasgo de la voluntad. Esta capacidad es la más amplia de las
facultades, la menos limitada y, por ello, la que más asemeja al hombre a Dios. Consiste «en obrar de tal
modo que no
nos sentimos constreñidos por ninguna fuerza exterior», y en este sentido, aunque la voluntad de Dios
puede referirse a más objetos, considerada en cuanto acto, la del hombre no es menor.
Lógica. Ciencia o arte que se encarga del estudio de la corrección formal de las argumentaciones,
demostraciones y silogismos. La lógica, aplicando sus reglas, analiza la corrección de los argumentos
prescindiendo del contenido de sus proposiciones. El carácter necesario de las reglas lógicas que obligan
a pasar de las premisas a la conclusión proporciona a la lógica su certeza. Descartes aplica a su método
esa necesidad de la lógica.
Meditaciones metafísicas. Descartes define las meditaciones como los pensamientos por medio de los
que cree haber llegado a un conocimiento cierto y evidente de la verdad. El procedimiento de las
meditaciones tiene su origen en las «disputationes» (discusiones sobre determinadas cuestiones)
escolásticas. Las meditaciones metafísicas son las discusiones en tomo a los primeros principios del
conocimiento: la existencia del yo, de Dios y del mundo, las raíces del árbol de la ciencia.
Memoria. Uno de los cinco elementos que intervienen en conocimiento, junto al entendimiento, los
sentidos, la imaginación y la voluntad. La memoria ayuda al entendimiento cuando elabora deducciones.
Pero esa intervención puede hacerle caer en errores, debido a los olvidos de las razones y
argumentaciones anteriores. La deducción siempre es correcta, el error sólo proviene de la intervención
de la memoria.
Método. Conjunto de «reglas ciertas y fáciles, mediante las cuales el que las observe exactamente no
tomará nunca nada falso por verdadero y llegará al conocimiento verdadero de todo lo que es capaz sin
emplear inútilmente ningún esfuerzo de la mente [razón], sino que aumentará siempre gradualmente su
ciencia». El método es necesario para que la razón consiga la verdad. Está formado por cuatro reglas.
Modo. Las modificaciones que puede sufrir el atributo de cada sustancia creada. Así modos de la
sustancia pensante son afirmar, negar, creer, tener certezas, imaginar, sentir. .. es decir, todos los posibles
pensamientos de los que la sustancia pensante es capaz. Los atributos de la sustancia extensa, es decir, de
un cuerpo, son el tamaño, forma. Sin embargo, Dios, la sustancia infinita, al ser inmutable, carece de
modos.
Mundo. Conjunto de las sustancias extensas entendido como una totalidad. Es una idea innata.



Naturaleza. Expresión usada en el texto con dos sentidos. Lo que define a una sustancia y explica los
diversos cambios accidentales que en ella se producen. En este sentido, naturaleza es sinónimo a atributo.
Como sinónimo de sustancia. Cuando la expresión se usa en plural, su sentido es siempre éste. Si aparece
en singular, es necesario ayudarse del contexto.
Naturaleza corpórea o corporal. El atributo de las sustancias extensas. Corpóreo es sinónimo de
extenso.
Naturaleza inteligente. Atributo de la sustancia pensante. Tiene naturaleza inteligente porque su
atributo es el pensamiento.
Naturalmente. Lo que es conforme a la naturaleza de algo.
Noción. Expresión con un sentido muy amplio, en la mayoría de los casos equivale a ideas o se refiere a
los primeros principios del conocimiento.
Objetos más simples. O más fácilmente cognoscibles o naturalezas simples. Son los elementos que
pueden ser conocidos sólo mediante una intuición de la razón. Su conocimiento es evidente. Son los
últimos elementos en los que se debe analizar los problemas que se pretenden resolver y conocer con
certeza. Son los últimos elementos en los que la razón puede analizar lo real, aquello que no puede ser
nuevamente analizado en elementos más simples.
Opinión, opiniones probables. Cualquier conocimiento del que se desconoce su certeza. En muchas ocasiones
esta expresión es sinónima de creencia. Se desconoce la certeza de las opiniones porque son
recibidas desde diversas fuentes (libros, profesores, sociedad…) sin que el sujeto las someta al juicio de la
razón.
Orden.
Uno de los elementos básicos del método. Una vez establecida la evidencia de los primeros
principios, la certeza del resto de conocimientos depende de que sean deducidos con orden. Por ello, el
orden es básico tanto en el análisis como en la síntesis: «El método consiste en el orden […. ] y lo
observamos si reducimos las proposiciones complicadas y oscuras a otras más simples, y si después
intentamos ascender por los mismos grados desde la intuición de las más simples hasta el conocimiento
de las demás».

Paralogismo. Un razonamiento erróneo cometido sin que el sujeto que lo elabora sea consciente. Se
diferencia del sofisma en el que el sujeto sí sabe que tal razonamiento es erróneo, pero lo recubre
retóricamente con la apariencia de corrección para confundir al contrario.
Pasiones. Emociones que el alma experimenta involuntariamente gracias a la acción que el cuerpo ejerce
sobre ella. A través de la glándula pineal el alma recibe las impresiones del mundo que provocan las
emociones. Aunque en nuestro organismo está la causa de nuestras pasiones, es el alma quien las sufre.
Son actos puramente psicológicos (admiración o sorpresa, amor y odio, deseo, alegría y tristeza). Las
pasiones no son malas de por si, sólo lo son si no se las dirige bien, ya que pueden impedir que la razón
alcance la verdad.
Pensamiento. En singular se refiere al atributo de la sustancia pensante. Debe entenderse en un sentido
amplio como toda actividad consciente. Entender, querer, negar, imaginar, odiar, sentir... es aquí lo
mismo que pensar. En plural, «pensamientos», es sinónimo a ideas.
Perfección, perfecto. Expresión con dos sentidos: a) lo ordenado, equilibrado, armónico, carente de
contradicción En este sentido, se habla de la perfección de las construcciones, de los edificios, de las
ciudades, del saber humano. Es la visión racionalista de la perfección. b) El ser que contiene en sí todos
los atributos positivos en grado máximo, incluida su existencia, y no tiene ninguna carencia (la sustancia
infinita o Dios). En la perfección del resto de seres hay grados.
Precipitación. Error en que caen quienes olvidando que su entendimiento es finito, no son pacientes y
juzgan verdadero lo que aún no es evidentemente tal. También caen en el error al no concederse el tiempo
necesario para deducir ordenadamente nuevos conocimientos a partir de los primeros. El error es doble:
emitir un juicio a partir de una idea considerada clara y distinta cuando realmente es confusa y oscura, y
no seguir el orden necesario para un análisis y síntesis correctos. El remedio a la precipitación es la
circunspección.
Prejuicio. Conocimientos no ciertos que condicionan nuestra razón impidiendo que juzgue sólo a partir
de sí misma. Estos conocimientos son las creencias y opiniones recibidas del entorno socio-cultural de un
modo más o menos inconsciente sin haber analizado y comprobado su certeza. Estas creencias y
opiniones confunden a la razón y la llevan a emitir juicios erróneos. Por ello, para conseguir juicios
verdaderos, es necesario un previo proceso de duda que nos haga conscientes de que tales opiniones y
creencias no son certezas sino simples «pre-juicios».
Prevención. Vicio de la razón opuesto a la precipitación. La cometen aquellos que no se consideran con
la capacidad suficiente para juzgar por sí mismos y siguen los juicios de otros a los que consideran más
capacitados y que, por ello, los consideran sus maestros. Por ~ falta de confianza en la propia razón, quien
padece la prevención se niega a aceptar la verdad de una idea a pesar de presentársele clara y distinta.
Primeros principios. Subjetivamente (desde el sujeto que busca certezas) son las primeras certezas del
conocimiento. Dichos principios son el yo (primer principio), Dios y el mundo. A partir de estos
principios, que forman parte de la metafísica, se construye el resto del saber. Objetivamente son los
primeros principios del ámbito del ser: las naturalezas simples conocidas por la intuición de la razón. El
orden de los primeros principios en sentido subjetivo no se corresponde con su orden en sentido objetivo.
Proposición. O juicio. Enunciado afirmativo o predicativo que es verdadero o falso.
Prudencia. Un saber práctico válido para dirigir las acciones y decisiones ético-morales de la vida.
Razón. Expresión con dos sentidos. En sentido amplio es la capacidad de juzgar correctamente y
distinguir lo verdadero de lo falso. Es la única propiedad que nos hace hombres y, por ello, es igual en
todos. Las opiniones y creencias erróneas no provienen de la razón en cuanto tal sino del mal uso que de
ella se hace debido al empleo de métodos inadecuados o a su ausencia. Conoce a través de dos actos:
intuición y deducción. En ella se distinguen las percepciones del entendimiento y las voliciones de la
voluntad. En sentido estricto, «razón» es sinónimo de entendimiento.
Razón suficiente. El principio según el cual nada se produce sin una razón que lo explique. Esa razón
explicativa es la razón suficiente.
Razonamiento. Argumentación que partiendo de conocimientos ciertos o evidentes (que actúan como
premisas) conduce a otros ciertos (conclusión). A partir de los primeros principios la razón, siguiendo el
método, elabora argumentaciones que llevan a conocimientos ciertos. Los razonamientos se oponen a las
razones probables. Es una expresión sinónima a argumentación, deducción o demostración.
Razones probables. Argumentos no ciertos. Descartes considera, como consecuencia de la primera regla
del método, que todo conocimiento «probable» es no cierto. Probabilidad y certeza son excluyentes, ya
que lo probable es dudable y en la certeza no hay espacio para la duda. La expresión «opiniones
probables» tiene el mismo sentido. Lo opuesto a razones probables son razones ciertas y evidentes.
Descartes se separa así de la escolástica que diferenciaba entre lo verdadero, lo probable y lo falso.
Reglas. Expresión con tres sentidos: a) las reglas de las distintas partes de las matemáticas que garantizan
el buen resultado de los cálculos. b) Las reglas lógicas que garantizan la corrección de los silogismos. c)
Los cuatro preceptos del método que la razón debe seguir para conseguir conocimientos ciertos y
evidentes. Estos se caracterizan por su «facilidad para seguirse» y su certeza. La condición que garantiza
que el método funcione es «no incumplir ni una sola vez la observancia de tales reglas».
Seguridad moral. O certeza moral. Certeza que juzgamos suficiente para guiamos en nuestra vida. «Esta
certeza es suficiente para regular nuestras costumbres, o tan grande como la de aquellas cosas de las que
no solemos dudar cuando se trata de la dirección de la vida, aunque sepamos que puede suceder,
absolutamente hablando, que sean falsas. Así, los que nunca han estado en Roma no dudan de que es una
ciudad de Italia, aunque podría suceder que les hubiesen engañado todos los que así se lo han dicho». Lo
contrario de una seguridad moral es posible.
Sentidos. Uno de los cinco elementos que intervienen en el conocimiento, junto al entendimiento, la
voluntad, la memoria y la imaginación. La información que nos proporcionan no es ni cierta ni evidente.
Continuamente nos hacen caer en ilusiones y nos engañan. Es una facultad que forma parte del cuerpo y
no del alma. Por tanto, no es una espiritual.
Ser perfecto. La sustancia infinita (Dios). Es el Ser Perfecto porque aglutina todas las perfecciones,
incluida la existencia, rasgo que permitirá demostrar su existencia.
Silogismo. Razonamiento que consta de tres proposiciones de modo que las dos primeras actúan como
premisas (mayor y menor) de las que deriva necesariamente la tercera, que es la conclusión. Se
caracteriza porque la conclusión nunca puede exceder el saber establecido por la premisa mayor. Por
tanto, nunca amplía el conocimiento.
Síntesis. Proceso que a partir de elementos simples, tomados como premisas, alcanza la certeza de los
elementos complejos por ellos constituidos. Es uno de los dos procesos de deducción de la razón. Su
correcto funcionamiento está regulado por la tercera y cuarta regla del método.
Sustancia. Una cosa que existe de tal manera que no necesita de ninguna otra para existir. Por tanto,
estrictamente sólo hay una sustancia, Dios. Por ello, cuando Descartes califica el yo pienso o los cuerpos
como sustancias, aplica ese concepto de un modo analógico, ya que el yo y los cuerpos tienen cierta
independencia respecto a otros seres, pero ambos han sido creados y, por tanto, dependen de Dios. Las
sustancias se caracterizan esencialmente por sus atributos. Hay tres (infinitud, pensamiento y extensión)
por ello hay tres tipos de sustancias: sustancia infinita, pensante y extensa. En segundo lugar, las
sustancias, excepto la infinita, tienen modos que son las distintas modificaciones que pueden sufrir los
atributos.
Sustancia extensa o corporal. Sustancia que tiene como atributo la extensión, es decir, que ocupa un
espacio y nunca puede moverse por sí mismo sino por alguna otra cosa. Dicha extensión excluye la
posibilidad del pensamiento. Los modos de esta sustancia son la longitud, anchura, profundidad, figura ...
Gracias a su extensión, las sustancias sensibles pueden ser conocidas por los sentidos. El cuerpo humano
también es una sustancia extensa.
Sustancia infinita. Dios. Sustancia cuyo atributo es la infinitud o perfección. El único ser que
propiamente es una sustancia, ya que el resto lo son sólo de un modo análogo, puesto que Dios es el único
ser que no necesita de ningún otro para existir. Esta sustancia por ser inmutable no admite modos. Lo
único que cabe afirmar de Dios son rasgos ya incluidos en el atributo «perfección» o «infinitud»: eterno,
inmutable, simple, independiente, omnisciente, omnipotente y creador de los seres imperfectos (las
sustancias pensantes y extensas). Su esencia exige su existencia.
Sustancia pensante. Sustancia cuyo atributo es el pensamiento. Se identifica con el yo o alma. Hay dos
modos del pensamiento: la percepción del entendimiento y la volición de la voluntad, pues sentir,
imaginar y el puro entender, son diversos modos de percibir, así como desear, rehusar, afirmar, negar y
dudar, son diversos modos de querer. Se caracteriza porque es lo que define al hombre, es independiente
y separada del cuerpo (dualismo antropológico), es inmortal (su existencia no depende del cuerpo), y es
más fácil de conocer que el cuerpo.
Verdad, verdadero. La evidencia o certeza de la razón. Las ideas que la razón a través de la voluntad
juzga evidentes y/o ciertas son verdaderas. La verdad, por tanto, no se da en la idea como tal sino en el
juicio que sobre ella se hace. Es decir, propiamente la verdad no es fruto del entendimiento sino de la
voluntad.
Voluntad. Facultad de la sustancia pensante que juzga, asintiendo o negando a partir de lo que el
entendimiento percibe. La voluntad del hombre es infinita y libre, y por ello es el origen del error. Una
idea oscura o confusa nunca es falsa. La falsedad se produce cuando la voluntad, no sometiéndose al
entendimiento, afirma la verdad de esa idea que el entendimiento no ha percibido con claridad y
distinción. Las voliciones de la voluntad son uno de los modos del pensamiento.
Yo. La sustancia pensante.