Cobre

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Metalurgia del Cobre

ChancadoA partir este se obtiene un material mineralizado de tamaño chico, el que se ordena en pilas para realizar la lixiviación.MoliendaMediante el trabajo de molinos, se continúa reduciendo el tamaño de las partículas de mineral con el que se forma una pulpa con agua y reactivos específicos que se lleva a la flotación.FlotaciónEn las celdas de flotación, se genera espuma cuyas burbujas arrastran el cobre y otros minerales sulfurados contenidos en la pulpa. Luego de varios ciclos, se recolecta y seca esta espuma para obtener el concentrado de cobre que continúa su purificación.Refinación a FuegoLa calcopirita, gif;base64,R0lGODlhNwAXAHcAMSH+GlNvZnR3Y uno de los principales minerales sulfurados de cobre.El proceso para obtener el cobre consiste en introducir el mineral a tostación en hornos de reverbero en presencia de oxígeno inyectado. El oxido de hierro (III) formado se elimina, haciéndolo reaccionar con arena, específicamente sílice, (gif;base64,R0lGODlhIwAXAHcAMSH+GlNvZnR3Y); formando una escoria de silicato férrico que se funde.flota y queda en blister 6AAAAABJRU5ErkJggg==--gvnY2Kn4FcVeAN4+gMK1BlzDwAAAABJRU5ErkJgg--Q38ugJfKmcDGZhIa5gAAAAASUVORK5CYII=El cobre Blister, a su vez, puede ser tratado por procesos de oxidación de las impurezas que contiene hasta obtener el cobre RAF. Cobre RAF significa “refinado a fuego”.Minerales OxidadosEl tratamiento que se aplica para el mineral oxidado se llama lixiviación. Los grandes pedazos del mineral se reducen, por medio de chancadoras, a trozos de poco más de 1 cm. El mineral fragmentado es tratado con ácido sulfúrico en sulfato de cobre(II). El metal contenido en estas disoluciones se extrae por electrólisis.LixiviaciónLa lixiviación es un proceso en el cual se disuelve selectivamente el compuesto de cobre del resto del mineral.corresponde a un proceso hidrometalúrgico. El ácido escurre entre el material y va formando sulfato de cobre.Así, por ejemplo, si el mineral contiene malaquita, se produce la reacciónKcAAAAASUVORK5CYII= .Refinación  Electrolítica del Cobre Se lleva a cabo en estanques que contienen una solución de sulfato de cobre y ácido sulfúrico.Una fracción de los cátodos se funden nuevamente para producir wirebars, Para refinar el cobre bruto se emplea el método electrolítico.Se coloca al cobre bruto como ánodo, en una cuba electrolítica que contiene una solución de CuSO4.El sulfato cúprico se disocia: cHtJ6UvyrwC6XRAoyY15DUAAAAAElFTkSuQmCC. El cobre crudo, que se obtiene ordinariamente por métodos pirometalúrgicos, no es adecuado para emplearse en aplicaciones eléctricas .para ello se purifica por electrólisis.  El electrolito es una solución ácida de gif;base64,R0lGODlhMAAXAHcAMSH+GlNvZnR3Y.La aplicación de un voltaje adecuado a los electrodos causa la oxidación del cobre metálico en el ánodo y la reducción del RYKUQlxXSYdGAxpdFRtVVqBODpgADKFPDHZEERxa para formar cobre metálico en el cátodo.Las impurezas presentes en el ánodo de cobre comprenden plomo, cinc, níquel, arsénico, selenio, telurio y varios metales preciosos, que incluyen oro y plata. Las impurezas metálicas que son más activas que el cobre se oxidan fácilmente en el ánodo pero no se depositan en el cátodo porque sus potenciales de reducción respectivos son más negativos que el del RYKUQlxXSYdGAxpdFRtVVqBODpgADKFPDHZEERxa. En cambio, los metales menos activos no se oxidan en el ánodo; en vez de ello se acumulan bajo el ánodo en forma de lodos que se recogen y se procesan para recuperar los metales valiosos. Los lodos anódicos de las celdas de refinación de cobre suministran una cuarta parte de la producción de plata y alrededor de una octava parte de la de oro en Estados Unidos.

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