Modernitat

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LA MODERNIDAD Y MAS ALLÁLa definición de la modernidad.Hay dos formas de definir la modernidad: histórica y analíticamente. El concepto histórico de modernidad se refiere a un tiempo y un espacio particulares; esta fechado y localizado. Aspectos de la modernidad.Uno de los intentos recientes de dar una descripción mas precisa de la modernidad es el presentad por Krishan Kumar(1988) debemos enumerar las características generales de la modernidad, y después indicar sus repercusiones en diversas áreas de la vida: la economía, la estratificación, la política, la cultura y la vida cotidiana.-El primer principio es el individualismo. El individuo es libre de elegir su pertenencia a voluntad, de autodeterminarse y responsabilizarse de sus propias acciones.-El siguiente principio es el de diferenciación. Aparece a través de gran número de ocupaciones y profesiones especializadas, que exigen habilidades, competencias y entrenamientos diversos. -Un principio añadido es la racionalidad, esto es, el cálculo y la despersonalización del trabajo en las organizaciones y en las instituciones. -A continuación viene el economicismo, por el que entendemos la dominación de toda la vida social por actividades económicas. -El último principio es la expansión. La modernidad tiende a abarcar áreas geográficas cada vez mayores.En el área de la economía, que es central para todo el sistema, observamos los siguientes:-Velocidad y alcance sin precedentes en el crecimiento económico. -El cambio de la producción agrícola a la industria. -La concentración de la producción económica en las ciudades. -El aprovechamiento de fuentes no vivas de energía. -Eclosión de innovaciones tecnológicas. -La apertura de mercados de trabajos libres y competitivos.  -Concentración del trabajo en fábricas y en grandes empresas industriales. -El papel esencial de los hombres de negocios, de los empresarios, de los capitanes de la industria, en la dirección de la producción.Tal sistema económico remodela la entera estructura de clase de modo que:-La situación de propiedad y la posición en el mercado devienen los determinantes principales del estatus social. -Grandes segmentos de la población sufren el proceso de proletarización y de- pauperización, se convierten en la fuerza de trabajo no propietaria.-Poderosos grupos de propietarios capitalistas adquieren una riqueza considerable, por tanto, las diferencias sociales son aun más marcadas. -Aparece una gran clase media en expansión.En el dominio político los principales cambios incluyen:-El papel creciente del estado, que toma nuevas funciones. -La difusión del imperio de la ley. -La creciente exclusividad de la ciudadanía. -La extensión de la organización burocrática como sistema dominante de gestión y administración en todas las áreas de la vida social.En el ámbito de la cultura, hay cuatro fenómenos importantes:-La secularización. -La centralidad del papel de la ciencia. -La democratización de la educación. -La aparición de la cultura de masas.Por último, en la vida cotidiana, se observa:-Una extensión de dominio del trabajo y su separación de la vida familiar. -Una creciente privatización de la familia. -La separación del trabajo y del tiempo de ocio. -La impregnación de la vida cotidiana con la preocupación por la adquisición y el consumo de bienes.



El desencantamiento con la modernidad.En el siglo XIX ya se inicia la crítica de la sociedad industrial capitalista y continua a lo largo de todo el siglo XX. Quizá el tema más persistente es introducido por Karl Marx en el debate: la idea de alineación. Marx creía que los individuos humanos eran, por naturaleza, libres, creativos y sociales. La alineación significa perder los impulsos sociocentricos, la falta de creatividad, y en consecuencia, la abdicación del control sobre las acciones, el abandono de la autonomía y en suma la decadencia de las potencialidades humanas de la especie. -La alineación se producía en la política, la cultura, la educación, la religión, el arte y muchas otras áreas. -Para Durkheim, la gente en su estado natural es equiparable a criaturas bestiales, egoístas, individualistas, listas para luchar por sus intereses sin consideración alguna hacia los demás. -Otra línea de crítica discurre bajo la denominación de sociedades de masas. -La siguiente crítica es relativamente reciente. La colocaremos bajo el rotulo de ecología. -Otra tradición crítica se ocupa de la escala global y señala las desigualdades y desequilibrios producidos por la modernidad en la comunidad internacional. -El último tipo de argumentos apunta hacia el hecho indiscutible de que el número, dimensión, violencia y destructividad de las guerras.Más allá de la modernidad.La imagen clásica de la sociedad postindustrial ha sido descrita por Daniel Bell(1974) y Alain Touraine(1974) y ha inspirado a muchos seguidores. Puede resumirse por medio de cinco tendencias.-En el dominio económico hay un cambio consecutivo de sectores dominantes.-En la estructura de clase y en la jerarquía de estratificación, hay una importancia numérica creciente, así como una importancia social, de la clase de servicios, y dentro de la clase de servicios de los grupos técnicos y profesionales.-En la tecnología, está el surgimiento de la nueva tecnología intelectual aplicada al procesamiento de información.-En la dinámica de la sociedad, el crecimiento tecnológico autosostenido.-En el sistema de valores y en los temas dominantes en la vida cotidiana, la atención se dirige hacia el conocimiento.La sociedad moderna no puede y no debe seguir por este camino, sino que debe ser transformada radicalmente. Hay numerosos llamados a reconstruir las comunidades humanas, a restablecer los lazos humanos primordiales, a revitalizar los grupos y relaciones básicas, a combatir la contaminación, la destrucción ecológica, etc. Sin embargo, el empuje principal de la teoría social reciente es otro, y esta basado en la creencia en otra novedad fundamental, cualitativa, destinada a aparecer en la historia humana tras la época de la modernidad. Esta es una tercera perspectiva que sostiene que las transformaciones sociales son irreversibles aunque, sin embargo, pueden dirigirse hacia un tipo cualitativamente nuevo de sociedad que surgirá de las cenizas de la modernidad. La cuarta perspectiva se limita a una disección analítica detallada de la modernidad tal como se presenta a finales del siglo XX en sus formas mas maduras. Esta es la teoría de la alta modernidad propuesta por Anthony Giddens(1990). Giddens comenta los rasgos de la alta modernidad bajo cuatro rótulos: confianza, riesgo, opacidad y globalización. Objetivamente se observa que:-La universalización del riesgo. -La globalización de riesgo. -La institucionalización del riesgo. -La reflexividad del riesgo.

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