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Periféricos de un ordenador
Se encargan de la comunicación entre el ordenador y el mundo que le rodea.
Tipos:
·Periféricos de entrada.
·Periféricos de salida.
·Periféricos de entrada y salida.
·Periféricos de almacenamiento.
·Periféricos de comunicación.
·Dispositivos periféricos

Sirven para conectar dispositivos periféricos al ordenador.

Puerto Serie
Un puerto serie es una interfaz de comunicaciones entre ordenadores y periféricos en donde la información es transmitida bit a bit enviando un solo bit a la vez
Tienen un conector macho tipo D de 9 o 25 pines.
Se nombran por: DB-<nº pines>M o F (F=hembra, M=macho)

El sistema operativo identifica los puertos serie como puertos COM. Ej: COM1, COM2
Existen además otros 2 puertos, COM3 y COM4 que pueden utilizarse para dispositivos internos.
Los puertos serie utilizan los siguientes recursos del sistema:
·Solicitudes de interrupción. (IRQ)
·Direcciones de puertos de entrada/salida.

Los recursos dedicados a los puertos serie están estandarizados:
PUERTOIRQDIRECCION E/SCOM 1403F8-03FFCOM 2302F8-02FFCOM 3403E8-03EFCOM 4302E8-02EF
Chip UART
El chip UART (Receptor/Transmisor Universal Asíncrono) controla los puertos y dispositivos serie.
Se encuentra integrado en la placa base o en la tarjeta adaptadora del dispositivo.
Existe un chip UART en cada puerto serie.
El chip UART actual es el 16550 que soporta una velocidad de transmisión de hasta 115,2 Kbps.
Las funciones principales del chip UART son:
·Manejar las interrupciones de los dispositivos conectados al puerto.
·Convertir los datos de formato paralelo (bus del sistema) a formato serie (puertos serie) y viceversa.

Estándar RS-232
Define:
·Los elementos de configuración del puerto serie en el ordenador, como pueden ser los conectores DB-9 y DB-25.
·La distribución de los pines usados por los conectores.
·Las señales que circulan por los pines.
·Los voltajes de las señales.
·El protocolo para el intercambio de información entre los equipos y los dispositivos conectados a ellos.

El nombre RS-232 ha cambiado por EIA232, ya que está aprobado por la EIA (Asociación de Industrias Electrónicas).
En el EIA232 al ordenador se le llama DTE (Equipo Terminal de Datos).
Y al dispositivo periférico conectado al puerto serie DCE (Equipo de terminación de Circuito de Datos o Equipo de Comunicaciones de Datos).


Puerto Paralelo
La información se envía mediante 8 bits en vez de 1 bit como en el puerto serie.
A estos puertos se les conoce con el nombre LPT (Local Printer Terminal).
Básicamente se ha usado para conectar la impresora.
El ordenador trae un puerto paralelo (LPT1), pero es posible añadir más mediante una tarjeta de expansión conectada a la placa base.
Los puertos paralelos de un ordenador son conectores hembra DB-25.
En los dispositivos puede utilizarse un conector:
DB-25F
De 36 pines denominado Centronics

El estándar del puerto paralelo se llama: IEEE 1284 y consta de los siguientes estándares:
·SPP (Puerto paralelo estándar): Define un puerto paralelo en el que los datos viajan en una dirección: del ordenador al dispositivo paralelo.
·EPP (Puerto paralelo mejorado): Los datos viajan en dos direcciones pero no simultáneamente.
·ECP (Puerto de capacidades mejoradas): Permite comunicaciones bidireccionales o simultáneas entre el dispositivo paralelo y el ordenador.
La mayoría de los ordenadores actuales soportan los modos EPP y ECP.
Para saber los modos soportados por un ordenador hay que consultar la BIOS.

Puerto USB
USB: Bus Serie Universal.
Es un puerto serie, por lo que transmite los datos bit a bit.

Características:
·Plug and Play para los dispositivos externos.
·Conexión de los dispositivos al ordenador en caliente.
·Amplia variedad de dispositivos disponibles.
·Permite conectar hasta 127 dispositivos.

Versiones:

USB 1.0/1.1: dos velocidadescdiferentes para transferir los datos; la primera para periféricos "directos" (teclados, ratones, trackballs...) a 1.5Mbps, y la segunda para (webcams, cámaras digitales...) a 12Mbps.
USB 2.0: aumenta aproximadamente cuatro veces más, 480Mbps. Para la transferencia de datos en grandes cantidades (discos duros, pendrives...).
Wireless USB (WUSB): Wireless USB: velocidad de 480Mbps a menos de 3 metros de distancia, y 100Mbps a menos de 10 metros.
USB On-The-Go: mejora del USB, permitiendo elegir el estado de cada puerto USB (actuar como dispositivo de datos o como servidor de datos).

Conexiones USB:
Puerto Tipo A:
·Suelen estar en la parte posterior del ordenador, aunque actualmente también vienen en la parte frontal.
·Son de tipo hembra y tienen una forma rectangular.
·A este puerto se conecta un conector macho también de Tipo A.
Puerto Tipo B:
·Se encuentra en los dispositivos USB.
·Son más cuadrados y de tipo hembra.
·A estos puertos se conecta un conector macho de tipo B.
La interfaz USB utiliza un tipo de cable con un conector macho Tipo A en un extremo y un conector macho Tipo B en el otro.
Para poder conectar más dispositivos a un ordenador que tiene los puertos USB ya ocupados se puede usar un concentrador o hub de puertos USB.
Un concentrador USB es un dispositivo que contiene puertos USB para la conexión de dispositivos adicionales.

Puerto Firewire
Se define también como IEEE 1394.
Es un puerto serie de alta velocidad para dispositivos de alta velocidad (cámaras de video o discos duros).
Existen 2 versiones:
·FireWire, IEEE 1394 o FireWire 400: con transferencias de 400 Mbits/s
·FireWire 2, IEEE 1394b o FireWire 800: transferencias de 800 Mbits/s
Características:
·Plug and Play.
·Conexión de los dispositivos al ordenador en caliente.
·Amplia variedad de dispositivos disponibles.
·Permite conectar hasta 63 dispositivos.
·No necesita el ordenador para poder funcionar.

Puerto PS/2
Se utiliza para conectar el teclado y el ratón. También llamado mini-DIN de 6 pines.
La comunicación de este puerto es serial (bidireccional en el caso del teclado), y controlada por microcontroladores situados en la placa madre.
El teclado y el ratón se tienen que colocar en su conector correcto, no se pueden intercambiar.
En la actualidad, están siendo reemplazados por los dispositivos USB.

Otros conectores

  • Puerto de Juegos
·Puerto de Video VGA
·Conector de red RJ45
·Conector de altavoz y micrófono

Periféricos de entrada
El teclado
El teclado tiene un pequeño procesador que se encarga de comprobar si se ha pulsado alguna tecla.
Cuando se pulsa una tecla, el procesador detecta la pulsación de la misma y envía el código correspondiente a la interfaz del teclado de la placa base.
A continuación se produce una interrupción por la línea IRQ1 (es la IRQ reservada para el teclado) para solicitar la atención del procesador. Cuando el procesador acepta la interrupción, se ejecutan una serie de programas encargados de leer el código de la tecla.
El teclado no es más que un conjunto de interruptores. Tipos de interruptores: Mecánicos, con elementos de espuma, casquetes de goma y de membrana.

Tipos de teclado:
Teclado PC/XT de 83 teclas
: es el primer teclado de los PCs. Es unidireccional
Teclado AT de 84 teclas.
·Es bidireccional.
·Mayor espaciado de las teclas y se añadió tres LED para las teclas Bloq Mayus, Bloq Despl y Bloq Num.
Teclado mejorado de 101 teclas.
·Se añade teclas para el movimiento y navegación del cursor.
·Una segunda tecla Ctrl, Alt y Enter, y dos teclas más de funciones.
·Ha sido el estándar durante muchos años.
Teclado para Windows de 104 teclas.
·Añade 2 teclas Windows que despliegan el menú de inicio de Windows.
·Añade una tecla de Menú contextual en Windows.
Teclados ergonómicos: dividen las teclas en 2, las muñecas y antebrazos se colocan en una posición más relajada.
Teclados multimedia: teclas para conectarse a Internet, navegador, el volumen de sonido o los controles del CD.
Teclados inalámbricos.
Teclados para portátiles
:
·Están integrados en la unidad y es difícil reemplazarlos.
·Suelen disponer de una tecla de función especial (Fn), que se utiliza en combinación con otras para, por ejemplo, controlar el brillo de la pantalla, el volumen del altavoz, etc.

Conectores de teclado:
Los teclados se conectan a la placa base mediante varios tipos de conectores:
·DIN de 5 pines. Es el más antiguo.
·Mini DIN de 6 pines (PS/2).
·USB.

Mantenimiento:
El teclado puede acumular en su interior todo tipo de suciedad, polvo, pelos, comida, lo cual es posible que origine el atasco de alguna tecla.
Para mantener el teclado limpio lo mejor es taparlo con una funda o un guardapolvo mientras no se use.
Limpieza del teclado:
1. Apaga el ordenador y desconecta el teclado. Esto es fundamental por razones de seguridad.
2. La primera técnica para limpiar el teclado es darle la vuelta y sacudirlo suavemente. Ya verás cómo empieza a caer una fina lluvia de pequeños objetos.
3. Utilizar un limpiador de aire comprimido para sacar toda la suciedad que no ha podido salir realizando el paso 1.
4. Limpiar las teclas, y en especial los laterales de cada tecla, con un trapo y bastoncillo empapado en el limpia PC´s o con un cepillo. El polvo ennegrecido se quita bastante bien con este sistema.
5. Conecte el teclado cuando este listo y arranque el ordenador.

El ratón
El ratón es un dispositivo que permite al usuario apuntar hacia objetos en la pantalla del ordenador señalándolos con un cursor (o puntero) que suele tener forma de flecha.
El movimiento del ratón se convierte en coordenadas de los ejes horizontales (X) y verticales (Y) de la pantalla. El ordenador asocia determinadas funciones de la pantalla con zonas específicas y las activa cuando el usuario pulsa uno de los botones del ratón.

Elementos de ratón tradicional:
Bola
: Es la parte central del ratón. Cuando el usuario mueve el ratón, la bola gira dentro de él.
Rodillos: Cuando la bola gira, esta mueve los dos rodillos del ratón a diferente velocidad, dependiendo de la dirección del movimiento. Uno de los rodillos detecta el desplazamiento horizontal y el otro el vertical.
Ejes del rodillo: Los rodillos están conectados a sendos ejes. Al final de cada
eje hay una rueda de codificación óptica que gira cuando los rodillos giran.
Ruedas de codificación óptica: Son ruedas perforadas que giran a la misma velocidad de los rodillos.
Luz infrarroja y sensor óptico: A un lado de cada rueda, hay una fuente de luz infrarroja y, al otro lado, un sensor óptico. Cuando la rueda gira, el sensor detecta los destellos que pasan a través de los orificios de la rueda y los transmite al procesador.
Procesador: Lee los impulsos enviados desde los sensores infrarrojos y los convierte en datos binarios que se envían a la interfaz del ordenador a través del cable, para que los convierta en movimiento del puntero del ratón sobre la pantalla.
Botones: El ratón dispone de varios botones. La configuración típica es de dos o tres, pero los hay
con más de 5. Están conectados a interruptores que se conectan al procesador del ratón. Cuando
se pulsa los botones, el procesador convierte las pulsaciones en datos binarios que se envían al ordenador.
Rueda: Algunos ratones llevan una rueda (los hay incluso que tienen 2) situada entre los dos botones. Esta permite al usuario desplazarse hacia delante y hacia atrás a través de un documento.

Tipos de ratones:
Ratón optomecánico
. Ha sido el tipo de ratón más utilizado hasta hace poco. Utiliza diodos de emisión de luz para captar los movimientos.
Ratón óptico. Utiliza un rayo de luz dirigido hacia la superficie plana sobre la que esté apoyado, para detectar el movimiento del ratón. Elimina el uso de dispositivos mecánicos, como la bola, los rodillos y la rueda.
Ratón ergonómico. Tiene una forma poco usual cuya finalidad es proporcionar comodidad al usuario para que no realice ningún esfuerzo ni la mano adopte posiciones extrañas que puedan producir lesiones.
Ratón sin cable o inalámbrico. Utiliza luz infrarroja u otras tecnologías para comunicarse con el ordenador.


Mantenimiento del ratón:
El problema más frecuente en los ratones es la suciedad, que puede hacer que el ratón no se mueva bien.
Para la limpieza del ratón, primero extraemos la bola, girando la tapa que hay en la parte inferior. La bola se puede limpiar con un paño humedecido en alcohol o simplemente con agua y jabón.
Luego debemos limpiar los rodillos con un bastoncillo humedecido en alcohol. Si la suciedad no se quita, la eliminaremos con las uñas o con un trozo de papel, evitando que la suciedad caiga en el interior. También se puede utilizar aire comprimido para una limpieza más eficaz.
Si el ratón se ensucia con mucha frecuencia, puede ser debido a que la superficie sobre la que se utiliza no está limpia. Muchas almohadillas atraen polvo y sueltan fibras que pueden introducirse en los rodillos.

El escáner
El escáner es un periférico que nos permite capturar información impresa, ya sea texto, imagen o foto.
Utiliza una fuente de luz que refleja la imagen capturada; la información sobre la imagen reflejada se digitaliza y se envía al software, desde donde se puede almacenarse, editarse o imprimirse.

Tipos de escáneres:
Escáner de mano
: Es de tamaño reducido.Para digitalizar imágenes o párrafos de pequeño tamaño.
Escáner de alimentación: Dispone de alimentación de papel. Cada imagen o texto se van digitalizando de forma independiente.
Escáner de sobremesa o plano: Es el más popular. Permite la digitalización de hojas enteras en formato DIN A4. La imagen o texto a digitalizar se coloca sobre una bandeja de cristal bajo la cual se pasa un rodillo con una unidad de iluminación y digitalización.

Según el número de colores podemos clasificar los escáneres en tres tipos:
·Escáneres en blanco y negro.
·Escáneres que diferencian escalas de grises.
·Escáneres en color.

Funcionamiento y resolución:
Un escáner está formado por un conjunto de detectores luminosos que se mueven a lo largo de la imagen.
La distancia entre los detectores luminosos determina la resolución horizontal del escáner. Este valor se mide en puntos por pulgada (ppp, o en inglés dpi).
La mayoría de los escáneres disponen de aplicaciones software que mejoran la calidad de digitalización mediante la interpolación.
La técnica de la interpolación consiste en inventar puntos que no son de la imagen pero que son colocados de forma que se obtiene mayor precisión, aunque el punto inventado no coincida con el real.
Si queremos realizar una copia en color casi perfecta del original, se necesita un escáner que distinga 16,6 millones de colores (True color o color verdadero).
Al elegir un escáner en función de la impresora a utilizar, hemos de tener en cuenta que la resolución de escáner debe ser como máximo el doble que la de la impresora donde se imprimirá la imagen digitalizada.

Mantenimiento del escáner:
Antes de escanear, descarta todos los elementos innecesarios, como grapas y sujetapapeles. Pueden trabarse en el escáner ocasionando daños, atascos del papel o mala calidad.
Al escanear múltiples documentos, primero ventila el papel. Es fácil que las hojas de papel se peguen, provocando una doble alimentación.
Ten especial cuidado con los elementos de dimensiones no estándares.

Limpieza del escáner:
Hemos de tener limpio el vidrio del escáner para obtener escaneos de calidad.
Debemos tener cuidado con algunos productos comerciales para limpieza del vidrio, porque pueden contener abrasivos que rayan la superficie.
Los limpiadores para lentes de calidad profesional son útiles, pero caros.
En cualquier caso, el cristal se limpia con suavidad con un trapo humedecido con agua que no raye la superficie ni deje pequeñas partículas de pelusa.
Para realizar la limpieza, el escáner debe estar apagado y desenchufado.
Periféricos de salida
El monitor
El monitor muestra tanto la información que introducimos como la que proporciona el ordenador.
Toda esa información se genera en la tarjeta de vídeo gracias a la información que le transfiere directa o indirectamente la CPU. Después , un chip convertidor de señales digitales a analógicas (el RAMDAC) genera las señales entendibles por el monitor.
La conexión del monitor al ordenador se realiza por medio del puerto de vídeo VGA (DB-15F). Los monitores actuales de tubo de rayos catódicos (CRT) suelen utilizar el conector DB-15H de tipo analógico.
Los monitores de cristal líquido (LCD), al ser digitales, pueden aceptar directamente la información en formato digital. Por ese motivo apareció un tipo de interfaz visual digital (DVI) para estos monitores.
Periféricos de salida. El monitor (1)

Tipos de monitores:

CRT (cathode Ray Tube).Son los monitores clásicos más conocidos. Funcionan de forma parecida a los televisores.
LCD (Liquid Crystal display).Asociados tradicionalmente a los ordenadores portátiles, actualmente es el tipo de monitor también mas vendido para ordenadores de sobremesa.
·Una variedad de las pantalla LCD son las pantallas de matriz activa TFT (Thin-Film Transistor), que utilizan cristales líquidos de muy alta velocidad de respuesta.

Parámetros característicos:
Tamaño
. Lo dan las dimensiones de la diagonal de la pantalla y se miden en pulgadas, (1 pulgada =2,54cm).
El tamaño en un monitor CRT de las mismas pulgadas que un TFT es realmente más pequeño, porque parte del tubo no se utiliza y queda cubierto por el marco de la pantalla (Aprox. un 6%). Esto no ocurre en los TFT que se aprovechan casi al 100%.
Resolución. La resolución es el número de puntos individuales (en inglés pixels) que puede representar el monitor, dada en forma de puntos horizontales x puntos verticales.
El número de píxeles de un monitor es su resolución, que se expresa indicando el número de píxeles en cada fila y columna de la pantalla.

Ej: 800 x 600 significa que la imagen está formada por 600 filas de 800 píxeles cada una, en total 480.000 píxeles que es el resultado de multiplicar 800x600.

A mayor resolución, más elementos nos cabrán en la pantalla, mayor detalle tendrá la imagen en pantalla, y mayor será la calidad del monitor.
La resolución está íntimamente relacionada con el tamaño del monitor, por lo que debe usarse una apropiada al tamaño del mismo.
En los monitores CRT se habla de una resolución máxima, solo limitada por su precio y lo avanzado de su tecnología, y de una resolución recomendada o ergonómica algo inferior para evitar que los objetos se vean demasiado pequeños.
En los LCD se habla de resolución nativa, que es a su vez la máxima, la más recomendable y la única que debería utilizarse en la mayoría de los casos.

Resoluciones mínimas exigibles en monitores CRT
Tamaño del monitorResolución máximaResolución recomendad14 pulgadas 800 x 600640 x 48015 pulgadas1024 x 768800 x 60017 pulgadas1280 x 10241024 x 76819 pulgadas1600 x 12001280 x 102421 pulgadas1920 x 14401600 x 1200
Tamaño del punto (dot / pixel pitch).En los monitores CRT es la distancia existente entre dos puntos adyacentes y se conoce como dot pitch. Cuanto menor sea, mejor definición tendrá la imagen. Valores mínimos recomendados para CRT son:
·Monitores de 14 y 15 pulgadas 0,28mm.
·Monitores de 17 pulgadas o más 0,31mm

Entrelazado. Un monitor entrelazado pinta la pantalla en dos pasadas. La primera pasada pinta las líneas impares y la segunda, las líneas pares.
Un monitor no entrelazado pinta toda la pantalla de una sola pasada. Los monitores no entrelazados son superiores, debido a que proporciona una calidad de imagen mayor y reducen al mínimo el parpadeo de la imagen en la pantalla.
Frecuencia de barrido vertical o frecuencia de refresco. Es el número de veces que se dibuja la imagen en la pantalla por segundo. A mayor refresco menor fatiga ocular se produce. Esta característica solo es importante en los monitores CRT.
Conexión con la tarjeta gráfica. Actualmente nos podemos encontrar dos tipos de conectores.
·Conector VGA: es un conector analógico, como lo son los monitores CRT; esto implica que los datos digitales que conforman una imagen deben ser transformados en analógicos. Esta conversión y transformación analógica puede suponer cierta merma de calidad en las imágenes que vemos.
·Conector DVI: La llegada de los monitores LCD, que son digitales, supuso la introducción de los conectores DVI (Interfaz Visual Digital).
Los conectores DVI se clasifican en tres tipos en función de qué señales admiten:
DVI-D (19 o 25 pines. Sólo digital. Para LCD)
DVI-I (23 o 29 pines. Digital y analógica. LCD y CRT)
DVI-A (17 pines. Sólo analógica, Para CRT)
·Conector HDMI: La Interfaz Multimedia de Alta Definición es un conector digital, de tamaño similar a un USB, incluye tanto la señal de video digital como la señal de sonido (hasta 8 canales), además de proporcionar soporte para protección de contenidos registrados (HDCP).
·Por último comentar que existen pequeños adaptadores que transforman
conectores DVI-I o DVI-A a conector VGA y HDMI.
Tiempo de respuesta de un LCD.Es el tiempo medido en milisegundos (ms) que tarda un pixel LCD en pasar de un estado a otro. Cuanto más corto sea este tiempo, menos posibilidad habrá de que aparezcan estelas a medio apagar/encender al reproducir imágenes a alta velocidad, como películas de acción o videojuegos.
Este parámetro se mide normalmente según dos métodos:
·T. respuesta de negro a negro (TrTf): Mide el tiempo que tarda el píxel en pasar de negro a blanco y de nuevo a negro.
·T. respuesta de gris a gris (tGTG): Mide el tiempo que tarda el píxel en pasar de gris a gris nuevamente. Este valor siempre es inferior al de negro a negro y es el que usan muchos fabricantes en sus especificaciones técnicas.

Ventajas de los monitores TFT sobre los CRT:
·Los LCD son planos, lo que reduce brillos y reflejos
·Al ser planos ocupan mucho menos espacio, con un peso muy reducido.
·No generan interferencias electromagnéticas.
·Utilizan tecnología digital.
·Tienen poca emisión de radiaciones y un parpadeo muy bajo, lo que provoca menor cansancio ocular.
·Consumen menos energía (en un 19 unos 40W frente a los 100W en un CRT).
·Aprovechan mejor el espacio visible. Una pantalla TFT de 15 pulgadas casi equivale a un monitor CRT de 17 pulgadas.
·Posibilidad de rotar la pantalla 90 grados en algunos modelos.

Desventajas de los monitores TFT sobre los CRT:
·Los CRT tienen mejor saturación de color, condición requerida para altas resoluciones.
·Los CRT tienen mejor visibilidad en todos los ángulos.
·Los CRT alcanzan mayores niveles de iluminación.
·Mala reproducción de resoluciones inferiores a la nativa.
·Posibles estelas o fantasmas al reproducir imágenes a alta velocidad, si su tiempo de respuesta no es muy bajo.
·Posibles píxeles defectuosos que pueden no estar cubiertos por la garantía.
·Mayor coste que los CRT en tamaños de pantalla grandes o en modelos con buena reproducción del color.

Mantenimiento del monitor:
Un monitor debe tener suficiente espacio libre y flujo de aire alrededor para permitir que el sistema de refrigeración funcione eficazmente.
No debemos apilar objetos encima del monitor: puede hacer que se recaliente.
No hay que colocar cintas, discos ni otros medios magnéticos encima: un gran imán dentro de la caja puede producir la perdida de información de estos medios.
Mantener el monitor y el ordenador a una distancia prudente de fuentes de calor, ambientes húmedos, imanes, motores, etc.
La caja del monitor se puede limpiar con un paño libre de pelusa o se puede utilizar una solución limpiadora a base de agua. Antes de proceder a la limpieza, hemos de desconectar SIEMPRE el monitor del ordenador y de la corriente eléctrica.
Evitar tocar la pantalla con las manos: la suciedad y grasa de las manos son difíciles de quitar de la pantalla.

La pantalla puede limpiarse con el mismo paño humedecido con limpiacristales. No debe aplicarse ningún líquido sobre la pantalla, sino sobre el trapo. Hay que evitar limpiadores desengrasantes o a base de amoníaco.
En los monitores LCD, no debemos utilizar soluciones limpiadoras líquidas en aerosol o abrasivas para limpiar la pantalla. Hemos de limpiarla suavemente con un trapo suave, seco y sin pelusa. Si la pantalla está muy sucia, se puede humedecer el trapo con unas gotas de agua destilada.
No quitar la base o pie del monitor: es la parte del sistema de enfriamiento y, si lo quitamos y apoyamos el monitor sobre su parte inferior, podemos bloquear las aberturas de ventilación.

Nunca abriremos la caja del monitor, ya que el interior contiene un suministro eléctrico de alto voltaje que puede causar serios daños a una persona.

La impresora
Las impresoras trasladan texto o imagen generada por el ordenador a soporte impreso.
Hasta hace poco la mayoría de las impresoras disponían de un puerto Centronics, que se conectaba al puerto paralelo del ordenador mediante un cable también Centronics.
Actualmente, muchas impresoras disponen de un puerto USB Tipo B, que se conecta al puerto USB del ordenador mediante un cable USB.

Elementos de una impresora:
Bandeja de papel
: se utiliza para cargar el papel en la impresora.
Guía de papel: sirve que el papel se introduzca correctamente en la bandeja.
Panel del operador: zona en que se sitúan los botones e indicadores de estado de la impresora.
Bandeja de entrada de papel: lugar donde se coloca el papel en blanco que se imprimirá.
Bandeja de salida de papel: lugar donde se coloca el papel a medida que sale de la impresora.
Conector Centronics o USB: se utiliza para conectar la impresora al ordenador.
Alimentación: conexión para el cable que suministra la electricidad a la impresora.

Funcionamiento y características:
El proceso de impresión comienza cuando una aplicación que se está ejecutando en un ordenador genera un trabajo de impresión accediendo al controlador de la impresora, que maneja las comunicaciones entre la impresora y el ordenador.
Cuando la impresora comienza a recibir los datos, ha de interpretarlos. Para ello dispone de un búfer de entrada, donde se almacenan temporalmente los datos recibidos, y un procesador, que interpreta los datos separando los comandos del contenido del documento y estableciendo el aspecto físico del documento que se genera.
La fase final del proceso es la conversión del texto y de los gráficos que componen el documento en un conjunto de pequeños puntos que la impresora aplicará al papel. A este proceso se le denomina rasterización. Una vez terminado este proceso, comienza la impresión física del documento.
No todas las impresoras realizan los procesos vistos anteriormente. En muchas (como las de inyección de tinta), es el ordenador el que realiza estos procesos, lo que impone una carga de trabajo adicional a la CPU.

Parámetros:
Resolución
: es el número de puntos que una impresora imprime en un espacio determinado. Se define en puntos por pulgada (ppp o dpi). A mayor resolución, mejor calidad en la impresión.
Velocidad de impresión: se mide en caracteres por segundo (cps) o en páginas por minuto (ppm).
Tipo de papel y tamaño: hace referencia al tipo de papel que puede imprimir (transparencias, sobres, papel fotográfico,…) y el tamaño (DIN A4, A5…)
Ruido: las impresoras láser y de chorro de tinta son poco ruidosas; pero otras, como las matriciales, emiten mucho ruido.
Color: hace referencia a si admite color o no en las impresiones.
Memoria: hace referencia al tamaño del búfer de entrada.
Procesador: tipo de procesador y velocidad de la impresora.

Tipos de impresoras:
Impresora láser.
Funcionan creando una imagen de una página completa en un tambor fotosensible, utilizando un rayo láser para cargar eléctricamente las zonas que corresponden a los caracteres o los gráficos. Cuando el tambor gira, el tóner se adhiere a él, pero sólo en las zonas que han quedado cargadas eléctricamente por acción del láser. La página, con el tóner en polvo depositado en ella, pasa sobre un elemento de calor que licua el tóner y lo funde en la página.
·La calidad normal es de 300/600ppp llegando incluso a los 1200ppp.
·La velocidad de impresión es alta. En torno a 15 ppm.
·Tienen una RAM donde guardan los datos de la página que se va a imprimir.
Impresora de inyección de tinta.
Son las más utilizadas para uso particular.
Disponen de cabezales de impresión que se desplazan horizontalmente mientras que el papel lo hace verticalmente. Estos cabezales contienen orificios a través de los cuales se expulsan diminutas gotas de una tinta especial, formando minúsculos puntos negros sobre el papel.
Las impresoras actuales consiguen más de 15ppm, con resoluciones que rondan los 4000 o 5000ppp.
La calidad no es tan elevada como en las impresoras láser. No necesita tener toda la información del documento a imprimir en su memoria.
Impresora matricial.
Utilizan una cinta impregnada de tinta para imprimir los caracteres que está situada cerca de la superficie de la superficie del papel. Un rodillo sirve como soporte para el papel que tiene enrollado. La impresora tiene una cabeza de impresión, situada en ua barra metálica, que se desplaza de forma horizontal y que tiene unas agujas que, al golpear hacia delante, ponen en contacto la cinta con el papel y dan forma al carácter.
El número de agujas de la impresora determina la resolución y, por tanto, la calidad de la impresión.
Son muy ruidosas y se encuentran en velocidades de hasta 400cps.

Mantenimiento de la impresora:
La mejor manera de mantener cualquier impresora en buen funcionamiento es conservar limpia la unidad y cambiar o revisar los componentes de acuerdo con las recomendaciones del fabricante.

Impresora láser:
·Lo mejor es seleccionar un modelo que utilice cartuchos de tóner que incluyan el fotoreceptor y el revelador. El fotoreceptor es sensible a la luz, y por lo tanto, puede estropearse si se expone a la luz durante un tiempo prolongado.
·Si la impresora no incluye el tambor en el cartucho del tóner, hemos de seguir las recomendaciones del fabricante para ver con qué frecuencia cambiarlo.
·El interior de la impresora láser a veces acumula tóner; para limpiarlo usaremos aspiradores especiales, aire comprimido o un paño seco sin hilachas.
·Si nos cae tóner en la piel, hemos de limpiarla con una tela suave o con una toalla de papel seca y luego lavarla con agua fría. Nunca hemos de lavarnos con agua tibia o caliente, ya que puede hacer que el tóner se impregne en la piel.
·Se suele hacer la limpieza cuando se cambia el cartucho de tóner.
Impresora de inyección de tinta:
Resulta más caro por varios motivos:
·Elevado coste de los cartuchos de tinta.
·Muchas impresoras incluyen los inyectores como parte del cartucho de tinta, lo ual asegura el buen estado de los inyectores, pero encarece el cartucho.
·En los cartuchos de color en los que los 3 colores (rojo, azul y amarillo) están ncluidos en el mismo cartucho, se desperdicia tinta cuando un color se agota ntes que otro. Sin embargo, hay impresoras que tienen un cartucho para cada olor, con lo que esta opción debe tenerse en cuenta a la hora de la compra.
·Si la cantidad de hojas a imprimir es muy alta, será necesario cambiar los artuchos con mucha frecuencia.
Impresora de inyección de tinta:
Operaciones básicas:
·Sustitución de los cartuchos de tinta.
·Alineación de los cartuchos de tinta. Se suele realizar después de instalar los artuchos y cuando se desee mejorar la calidad de impresión.
·Limpieza de los inyectores de los cartuchos de tinta. Se realizará cuando los aracteres no se impriman correctamente o aparezcan líneas blancas en los ráficos y cuando las líneas rectas verticales salgan difuminadas.

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