Hume

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¿Hay impresiones derivadas de ideas? Sí. Las impresiones de reflexión pueden ser precedentes a sus ideas correspondientes, pero posteriores a las ideas de sensación y derivadas de ellas. Ideas de sensación que, no obstante, se derivan de sus correspondientes impresiones de sensación; por tanto, todos los contenidos de la mente tienen su fundamento en la experien­cia sensible. (Tratado. Parte primera, sección segunda.)  ¿Qué se entiende por la navaja de Hume? Comparación con los neopositivistas y Popper. Principio metodológico – que nos recuerda al empleado por Guillermo de Ockam - que establece que si una idea no puede ser reducida a sus constituyentes simples, el término con el que se designa esa idea no tiene significado alguno. Criterio utilizado por Hume para acabar con las elucubraciones metafísicas. Volveremos a oír algo así al estudiar el criterio de demarcación y significado del neopositivismo. Con este planteamiento, en efecto, se introduce un criterio tajante para decidir acerca de la verdad de nuestras ideas. ¿Queremos saber si una idea cualquiera es verdadera? Muy sencillo: comprobemos si tal idea proce­de de alguna impresión. Si podemos señalar la impresión correspon­diente, estaremos ante una idea verdadera; en caso contrario, estare­mos ante una ficción. El límite de nuestros conocimientos son, pues, las impresiones. Comparte con Locke y Berkeley, por tanto, la premisa fundamental del empirismo - la experiencia es el origen de todo nuestro conocimiento - pero, a diferencia de éstos, establecerá que también es su límite. Los Neopositivistas identificaron el criterio de demarcación – unos apostaron por la verificabilidad y otros por la refutabilidad - entre lo científico y lo metafísico y el criterio de significación. Las proposiciones metafísicas para los Neopositivistas – siguiendo a Hume - carecerían de significación. Para Popper, en cambio, el criterio de demarcación – la falsabilidad – entre ciencia y metafísica no se identifica con el criterio de significado. Las proposiciones metafísicas no son proposiciones científicas, pero tienen significado y desempeñan un papel importante en el contexto del descubrimiento de las teorías científicas.



¿Qué se entiende por el “microscopio” de Hume? El famoso “microscopio” de Hume es un principio metodológico consistente en reducir una idea a sus constituyentes simples, las impresiones de la que se deriva tal idea.¿Qué significa el “tenedor” de Hume? Es un principio metodológico empleado por Hume que le lleva a establecer la existencia de dos tipos distintos de conocimiento: conocimiento de relaciones de ideas y conocimiento sobre cuestiones de hecho. Definición de Física según Hume: La Física no sería, pues, la ciencia que estudia una realidad exterior desconocida e incognoscible, de la que, ni siquiera, podemos afirmar su existencia, sino aquella que estudia la relación entre los hechos percibidos, porque nosotros damos también por seguros hechos o acontecimientos futuros, de los que en consecuencia no tenemos impresiones: por ejemplo, damos por cier­to que mañana saldrá el Sol; que si dentro de un rato arrojo un objeto al fuego, di­cho objeto se consumirá; que si me lanzo al agua y no sé nadar, me ahogaré, etc.  ¿Por qué no puede aceptarse que sea probablemente cierto que existan relaciones causales? La relación causal no es un conocimiento obtenido por la mente al relacionar ideas, sino que es un conocimiento sobre hechos y depende por completo de la experiencia. Por ello, tampoco podremos sostener que sea probablemente cierto que existan relaciones causales porque o bien consideramos esta afirmación un conocimiento necesario y la experiencia no puede proporcionar verdades necesarias, o bien la consideramos un conocimiento probablemente verdadero alcanzado a partir de una serie de experiencias que deberían fundamentarse, a su vez, en una convicción anterior de la existencia probable de relaciones causales. (Que podamos obtener conocimiento probable a partir de la experiencia exige que confiemos en que el principio de causalidad es probablemente verdadero. Esta confianza la obtendríamos de una experiencia anterior que se fundamentaría en una previa confianza en la probabilidad del principio de causalidad o uniformidad de las leyes naturales y, así, sucesivamente.) CAEMOS "REGRESSUS AD INFINITUM".

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