Sistema muscular

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¿Cómo funcionan los músculos?todo trabajo muscular requiere que los músculos se contraigan y alarguen (se estiren al estar relajados) de forma alternada; pero los músculos sólo están activos cuando se contraen, es decir, el alargamiento que sigue a la contracción es pasivo. Por ejemplo, un músculo se puede alargar cuando sus músculos opuestos se contraen (tal es el caso del tríceps, pues este se estira cuando el bíceps se contrae, y viceversa).Músculo esquelético Este tipo de músculos se unen a los huesos mediante cordones de tejido conectivo llamados tendones. Además cada, músculo está envuelto en tejido conectivo y consta de vasos sanguíneos, nervios y células musculares, llamadas fibras musculares. Estas corren a lo largo de todo el músculo, y cada una, a su vez, contiene muchas miofibrillas  Cada miofibrilla está rodeada por retículo sarcoplásmico. Este último consiste en compartimentos aplanados, encerrados por membrana. El líquido dentro de este retículo contiene altas cantidades de iones de calcio, cruciales para la contracción muscular. La membrana que rodea cada fibra muscular tiene unas indentaciones  llamadas túbulos T. cada miofibrilla tiene dentro de sí una organización muy precisa de filamentos de actina y miosina . Las miofibrillas se organizan en subunidades llamadas sarcómeros; y dentro de cada sarcómero, moléculas de actina forman filamentos delgados. Los filamentos gruesos están suspendidos entre los filamentos delgados y se componen de miosina, la cual forma enlaces temporales con los filamentos gruesos cada vez que se contrae el músculo mediante proyecciones del filamento grueso, llamadas puentes cruzados. Los filamentos delgados están unidos a bandas fribrosas de proteínas llamadas líneas Z, que separan a sarcómeros adyacentes.



La contracción muscular es resultado del deslizamiento de filamentos gruesos y delgados La proteína actina que constituye casi todo el filamento delgado tiene una doble cadena de subunidades que semeja un collar de perlas doble trenzado. Cada subunidad tiene un sitio de unión para formar un puente cruzado con miosina. En una célula muscular relajada, estos sitios de unión están bloqueados por las dos proteínas accesorias que también forman el filamento delgado (troponina y tropomiosina), las cuales impiden que los puentes cruzados de miosina se unan a la actina del filamento delgado. Cuando un músculo se contrae, las proteínas del filamento delgado se hacen a un lado y dejan al descubierto los sitios de unión de la actina. Tan pronto como esto sucede, la miosina se une a la actina mediante sus puentes cruzados, y utilizando energía obtenida de ATP. Los puentes cruzados se flexionan, se sueltan y se vuelven a unir a un sitio de unión más adelante del anterior, haciendo esto una y otra vez. Este movimiento hace qe los filamentos delgados se deslicen así sobre los gruesos: esto acorta el sarcómero y contrae el músculo. La contracción muscular depende de la disponibilidad de iones de calcio un potencial de acción entra por los túbulos T hacia el interior de la célula muscular y llega al retículo sarcoplásmico; aquí, hace que el retículo libere iones de calcio y fluyan hacia el citoplasma que rodea los filamentos gruesos y delgados. Una vez ahí, los iones de calcio se unen a una de las proteínas accesorias del filamento delgado (troponina), alejándola de los sitios de unión . Mientras los sitios de union estén expuestos y haya ATP, los puentes cruzados se unirán. Tan pronto como pase el(los) potencial(es) de acción, proteínas de transporte activo en la membrana del retículo bombean los iones de calcio nuevamente hacia su “sitio de espera”. El resultado es que el calcio se separa de la troponina, y las proteínas accesorias vuelven a bloquear los sitios de unión y la ibra muscular se relaja.

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