Tectónica de placas y elementos geológicos

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Los esfuerzos y las deformaciones: la dinámica de las placas tectónicas origina unas presiones elevadas, denominadas esfuerzos tectónicos, que producen cambios importantes en las rocas, conocidos como deformaciones tectónicas.

Los esfuerzos tectónicos: las rocas pueden estar sometidas a 3 tipos de esfuerzos: comprensivos, distensivos y de cizalla.

Las deformaciones tectónicas: los esfuerzos tectónicos producen 2 tipos de deformaciones permanentes en las rocas: la deformación plástica y la fractura rotura.

  • La deformación plástica:se produce cuando las rocas tienen un comportamiento dúctil y se pliegan a causa de su plasticidad, son deformaciones continuas, las más frecuentes son los pliegues.
  • La fractura o rotura: ocurre cuando las rocas presentan un comportamiento frágil y se fracturan al sobrepasar su límite de resistencia, se denominan discontinuas, las principales son las fallas.
Tipos de esfuerzos:
  • Comprensivos: provocan el acortamiento y el engrosamiento de las rocas, se originan de los bordes convergentes de placas y en las fallas de transformantes.
  • Distensivos: producen el estiramiento y el adelgazamiento de las rocas, se generan en los bordes divergentes de las placas, pueden originarse por descompresión de las rocas cuando dejan de estar sometidas a esfuerzos comprensivos.     
  • De cizalla: son presiones que actúan en sentido opuesto sobre una superficie determinada, se desarrolla en las fallas transformantes y en los bordes convergentes.
Los pliegues: los pliegues son deformaciones plásticas y continuas, se producen por esfuerzos comprensivos que provocan la curvatura de estructuras, como las superficies de estratificación o de esquistosidad, que, inicialmente, son planas. En ellos se distinguen los elementos siguientes:
  • Charnela: es la zona de máxima curvatura del pliegue, la línea que unos los puntos de charnela se denomina eje del plieguelínea de charnela.
  • Dirección: es el ángulo que forma el eje del pliegue con la dirección geográfica norte-sur.
  • Plano axial:es el plano que contiene todas las líneas de charnela, divide al pliegue en 2 partes que se llaman flancos limbos.
  • Buzamiento:es el ángulo que forman las superficies de cada uno de los flancos con un plano horizontal.
  • Núcleo:es la parte más interna y apretada de un pliegue.
La clasificación de los pliegues:
  • Por la forma del perfil:
  • Antiformestienen un perfil convexo hacia arriba, cuando en el núcleo se encuentran las rocas más antiguas, estos pliegues se denominan anticlinales.
  • Sinformes:presentan un perfil conclavo hacia arriba, estos pliegues reciben el nombre de sinclinales cuando los materiales más modernos se encuentran en el núcleo.
  • Por su simetría con respecto al plano axial:
    • Simétricos:tienen simetría respecto al plano axial.
    • Asimétricos:no tienen simetría respecto al plano axial.

Las fallas: las fallas son deformaciones discontinuas en las que se ha producido movimiento entre los bloques separados por la fractura. Los principales elementos de las fallas son:

  • Plano de falla:es el plano de fractura, divide al terreno en 2 bloqueslabios.
  • Dirección de la falla:es el ángulo que forma una línea horizontal del plano de falla con la dirección geográfica norte-sur.
  • Buzamiento:es el ángulo que forma el plano de falla con un plano horizontal imaginario.
  • Salto de falla: es la distancia, medida sobre el plano de falla, que separa 2 puntos que se encontraban unidos antes de producirse la fractura.

Tipos de fallas:

  • Falla normal:son causadas por esfuerzos distensivos que producen la extensión y el adelgazamiento del terremoto.
  • Falla inversa: son producidas por esfuerzos comprensivos o de cizalla que acortan y engruesan el terreno.
  • Falla de desgarre:se debe a esfuerzos comprensivos o de cizalla, los bloques se mueven en plano horizontal, por lo que el salto de falla es paralelo a su dirección.

Otras deformaciones discontinuas:

  • Las diaclasas: son fracturas en las que no se produce movimiento relativo entre los bloques que separa el plano de la rotura, pueden ser causadas por cualquier tipo de esfuerzos tectónicos, sus elementos son:
    • La dirección,que es el ángulo que forma una línea horizontal del plano de la fractura con la dirección geográfica norte-sur.
    • El buzamiento, que se define como el ángulo que forma el plano de la fractura con un plano horizontal imaginario.
  • Los pliegues-falla:son fracturas discontinuas que se forman cuando los esfuerzos comprensivos sobrepasan la resistencia mecánica de las rocas y se rompe la continuidad del pliegue.
  • Los mantos de corrimiento:son fallas inversas que tienen el plano de fractura muy tendido y un salto de falla muy grande. El aloctonode un manto de corrimiento es el bloque de rocas que se desliza sobre el autóctono. La erosión de un manto de corrimiento deja al descubierto el autóctono en unas estructuras denominadas ventanas tectónicas.Los isleostambién son el resultado de la erosión, que, en ocasiones, aísla pequeños bloques de aloctono. como se originan los seísmos; los seísmos o terremotos son vibraciones del terreno de intensidad variable que se originan cuando se libera energía de forma brusca y rápida. Se pueden producir por causas tanto artificiales como naturales, de hecho, las zonas sísmicas se localizan en los bordes de las placas.
  • El rebote elástico: el mecanismo que origina la mayoría de los terrenos es el rebote elástico:conforme las rocas de deforman, van almacenando energía elástica,si las rocas se deforman por encima de su límite de resistencia, se rompen y liberan bruscamente la energía acumulada, produciendo vibraciones (ondas sísmicas)

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