Virus

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Los virus son agentes patógenos bastante particula­res, pues no han sido clasificados en ningún grupo de seres vivos, pues no reúnen las condiciones bási­cas que definen la vida.Un virus es una diminuta partícula submicroscópica
infecciosa que tiene un solo tipo de ácido nucleico (ADN o ARN), rodeado por una cubierta proteica denominada
cápside viral; en conjunto, constituyen la nucleocápside. Algunos virus, pueden estar rodea­dos por una envoltura similar a la membrana celu­lar, formada por proteínas y lípidos.La forma de un virus está determinada por la organización de las subunidades proteínicas que forman la cápside. Las cápsides virales suelen ser helicoidales o poliédricas, o bien pueden tener una combinación compleja de ambas formas.Se dice que los virus representan un ele­mento genético en tránsito, ya que puede alternar entre dos estados distintos: extrace-lular e intracelular. En la fase extracelular, la partícula viral, denominada también virión, es metabólicamente inerte, es decir, no presenta reacciones químicas. El virión transporta el material genético viral desde la célula en la cual ha sido pro­ducido hasta otra donde se pueda introducir el ácido nucleico viral. Una vez en el interior de una célula, se inicia el estado intracelular, fase en la cual el virus se replica, para lo cual se sintetiza el genoma viral y las moléculas que componen la cubierta del virus.El ácido nucleico, contenido en el interior de la cáp­side, puede ser ADN o ARN y estar abierto o cerra­do, y encontrarse en estado de hebra simple o doble. Sin embargo, a pesar de estas leves diferencias, todos los virus son parásitos intracelulares submicroscó-picos que "dirigen" o reorientan la maquinaria meta-bólica de la célula receptora para producir nuevas partículas virales, a través de un ciclo viral.La mayoría de los virus posee un rango de huésped muy estrecho, por lo que se les ha clasificado en tres grupos, de acuerdo a las células de los organismos que parasitan: virus animales, virus vegetales y bac­teriófagos (que atacan a bacterias).En algunos casos, el ciclo de los virus que infectan bacterias (bacteriófagos o fagos) produce la des­trucción de estas, pero en otras ocasiones, los virus integran su material genético en el genoma de la bacteria y este se duplica a través de la duplicación del ADN bacteriano. Estos procesos corresponden a la vía lítica y vía lisogénica, respectivamente. En la vía lítica se "activa" el material genético viral. Como consecuencia, sus genes se transcriben y tra­ducen activamente para dirigir el ensamble de nue­vas partículas virales, que conducen a la ruptura (lisis) de la célula receptora del material genético viral (célula infectada).En la vía lisogénica se produce la integración del material genético viral en el ADN de la célula receptora. Durante esta etapa, existe una mínima expresión de los genes virales, pero el virus mantie­ne toda la potencialidad para dirigir la síntesis de nuevos virus.

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